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Los beneficios de la lactancia materna

Health Net promueve los beneficios de la lactancia materna

La importancia de la salud antes de la concepción

"Está establecido desde hace tiempo que la lactancia materna es beneficiosa tanto para los bebés como para las madres", dijo la Dra. Patricia Buss, M.D., directora de operaciones de Servicios médicos y de atención médica de Health Net, Inc. Sin embargo, información reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) indica que algunas tasas de lactancia materna son relativamente bajas. "Por ejemplo", dijo Buss, "los CDC informaron en 2012 que, mientras un 75 por ciento de las madres recientes en Estados Unidos comenzaron la lactancia, menos de la mitad amamantó a su bebé por seis meses".

Buss destaca, "La Academia Americana de Pediatría recomienda que las mujeres amamanten a sus bebés de manera exclusiva por seis meses y que continúen la lactancia por un año más acompañada de los alimentos recomendados por el pediatra. A pesar de que más madres ahora están amamantando a sus bebés, el objetivo de Health Net no es solo aumentar el porcentaje de madres que amamantan, sino también de ayudar a aumentar el promedio de la cantidad de meses que dura la lactancia".

Para ayudar a generar más conciencia sobre este objetivo, Health Net ofrece a sus afiliados información y recursos sobre lactancia. Los afiliados pueden acceder a información y servicios de apoyo relacionados con la lactancia, inclusive acceder a consultores sobre lactancia internacionales certificados por la junta a través de Health Net, sus grupos médicos o en healthnet.com, dependiendo de su inscripción. Además, Health Net promueve resultados saludables para las madres y los bebés al proporcionar extractores de leche a las madres recientes, los cuales están cubiertos bajo los beneficios de atención preventiva de los afiliados.

Los beneficios de la lactancia
Según la Oficina para la Salud de la Mujer (OWH) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., la lactancia beneficia a bebés, madres y posiblemente a toda la sociedad. La OWH sostiene que algunos de los beneficios de la lactancia materna incluyen:

  • La leche materna inicial está repleta de nutrientes y anticuerpos – En ocasiones conocido como oro líquido, el calostro es la leche espesa y amarilla que se produce inmediatamente después del nacimiento. Esta leche es muy rica en nutrientes y anticuerpos que protegen al recién nacido.
  • La leche materna cambia a medida que el bebé crece – El calostro se convierte en lo que se conoce como leche madura. Para el tercer a quinto día después del nacimiento, esta leche madura tiene la cantidad justa de grasa, azúcar, agua y proteínas para facilitar el crecimiento del bebé. Es un tipo de leche menos espesa que el calostro, pero proporciona todos los nutrientes y anticuerpos que el bebé necesita.
  • La leche materna es más fácil de digerir – Para la mayoría de los bebés, especialmente los bebés prematuros, la leche materna es más fácil de digerir que la leche de fórmula.
  • La leche materna combate las enfermedades – Las células, hormonas y anticuerpos en la leche materna protegen a los bebés de las enfermedades. Esta protección es exclusiva de la leche materna; la leche de fórmula no se puede comparar con la composición química de la leche materna humana. De hecho, entre los bebés alimentados con leche de fórmula, las infecciones en los oídos y la diarrea son más comunes. Además, los bebés alimentados con leche de fórmula también tienen riesgos más altos de:

    • Enterocolitis necrotizante, una enfermedad que afecta al tracto gastrointestinal en bebés prematuros;
    • infecciones de vías respiratorias bajas;
    • asma;
    • obesidad; y
    • diabetes tipo 2.

Algunas investigaciones demuestran que la lactancia materna también puede reducir el riesgo de diabetes tipo 1, leucemia infantil y dermatitis atópica (un tipo de sarpullido) en bebés. Hallazgos adicionales apuntan a la capacidad de la lactancia materna de disminuir el riesgo de síndrome de muerte súbita infantil.

Otros factores que la OWH afirma que vale la pena considerar incluyen:

  • Comodidad – La lactancia no requiere preparación. Eso significa que cuando amamanta, no hay biberones ni tetinas que esterilizar, y no tiene que comprar, medir ni mezclar leche de fórmula. Además, no hay biberones que calentar en el medio de la noche; con la lactancia materna, las madres pueden calmar el hambre de sus bebés a pedido.
  • Ahorros monetarios – La leche de fórmula y los suministros para alimentar al bebé pueden costar más de $1,500 por año, dependiendo de la cantidad que coma su bebé. Los bebés amamantados se enferman con menos frecuencia, lo cual puede reducir los costos de atención médica.
  • Una manera de fortalecer el vínculo – El contacto físico ayuda a los recién nacidos a sentirse seguros, calentitos y cuidados. Las madres también se benefician de esta cercanía, y el contacto piel con piel puede aumentar los niveles de oxitocina, una hormona que ayuda al flujo de leche y que además puede resultar una fuente de alivio para la madre.
  • Beneficios de la leche materna – La lactancia materna está relacionada con un riesgo más bajo de los siguientes problemas de salud en mujeres:

    • diabetes tipo 2;
    • cáncer de mama;
    • cáncer ovárico; y
    • depresión posparto.

  • Menos ausencias en el trabajo – Las madres que amamantan faltan menos al trabajo debido a que sus bebés se enferman con menor frecuencia.
  • La lactancia materna puede beneficiar a toda la sociedad – La OWH sostiene que el país en general se beneficia cuando las madres amamantan a sus bebés.

    • Investigaciones recientes demuestran que si un 90 por ciento de las madres alimentaran a sus bebés con leche materna de manera exclusiva por seis meses, se podrían prevenir casi 1,000 muertes entre bebés.
    • Estados Unidos también ahorraría $13 mil millones por año; los costos de atención médica son menores para los bebés que son amamantados por el período completo en comparación con los de bebés que nunca fueron amamantados.
    • Los bebés amamantados por lo general necesitan menos visitas por enfermedad, medicamentos recetados y hospitalizaciones.

  • La lactancia beneficia al medio ambiente – Se genera menos basura y desechos plásticos asociados con la lactancia en comparación con las latas de leche de fórmula y suministros para biberones.

Para obtener más información sobre el Mes nacional de la lactancia, visite http://www.womenshealth.gov y http://www.usbreastfeeding.org

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